La República de Guatemala, en América Central, tiene una ubicación muy especial por ser el centro geográfico del Continente Americano.

Limita al Norte y al Oeste con México, al Sureste con El Salvador y Honduras, al Noreste con Belice y el Mar Caribe, al Sur con el Océano Pacífico.

Los 108,889 kilómetros cuadrados (42,042 millas cuadradas) que abarca el territorio de Guatemala, presentan una sorprendente variedad de características geográficas.

Casi dos terceras partes del país son montañosas y volcánicas. El país se divide políticamente en 22 departamentos.

Guatemala se localiza en una zona tropical, aunque sus distintas regiones varían de clima, dependiendo de su altitud, que va desde cálido , templado, semi templado y frío.

Tiene dos estaciones bien marcadas; el invierno abarca los meses de mayo a octubre y el verano de noviembre a abril.

No obstante es habitual denominar a Guatemala como “El país de la eterna primavera”. Su temperatura promedio es de 75° F (32° C).

En este país tuvo su apogeo en el primer milenio de nuestra época, la civilización maya antigua.

En 1821 Guatemala y Centroamérica declararon su independencia de España.

En 1996 se firmaron los acuerdos de paz que terminaron con una guerra civil que duró 36 años.

Guatemala ha iniciado un nuevo proceso en su historia dirigido a la búsqueda de la paz y la democracia.

La mayor parte de la población guatemalteca, 14 millones de habitantes, está compuesta por 21 grupos mayas, además de Xinca, Kaqchiquel, Mam, Keqchí y Kíche.

Los mestizos o ladinos, producto del mestizaje biológico y cultural entre indígenas y europeos, componen poco menos de la mitad de la población, a la cual se suman también los garífunas, de origen afro-antillano y algunos europeos.

Aunque la lengua oficial es el español, cada grupo étnico hablan su propio idioma.

En Guatemala, la libertad de cultos está garantizada en la constitución.

El país es mayoritariamente católico, aunque existen también diversas denominaciones protestantes.

Los rituales y cultos mayas siguen conservándose en la actualidad, particularmente entre las comunidades rurales.

Perfil económico

PIB: US$ 56.53 Billones

PIB per capita: US$ 4,100

Inflación: 9%

Industria Mayoritaria: Café, azúcar, banano, tabaco

Mayores Socios Comerciales: Estados Unidos de América, El Salvador, Costa Rica, Honduras y México.

Datos para los viajeros

Visa: Las regulaciones para visas cambiaron en 1996 y ciudadanos de casi todos los países ya no necesitan tener ni visa o tarjeta de turismo para visitar el país. Dependiendo del país que venga, los límites para estancia van desde 30 hasta 90 días. Ciudadanos de algunos países todavía necesitan contar con visa o tarjeta de turismo, por lo que sugerimos que consulte con la embajada guatemalteca de su país.

Tiempo: GMT/UTC menos 6 horas

Electricidad: 110 V, 220 V

Unidad de Medida: Métrica decimal.

Moneda

Moneda : Quetzal (aproximadamente Q8.00 por USD$1.00)

Si desea información sobre el país, le sugerimos que visite los siguientes sitios:

http://es.wikipedia.org/wiki/Guatemala
www.visitguatemala.com